Allergian kehittymistä edeltää aina tietty oireeton altistumisaika, jona aikana elimistö on ollut toistuvasti kosketuksessa allergiaa aiheuttavaan aineeseen. Se on usein kuukausien tai vuosien mittainen. Harvinaisissa tapauksissa voi kuitenkin jo kerta-altistuminen riittää aiheuttamaan ihokosketusallergian.

Allergian kehittymisen seurauksena elimistössä syntyy pysyvä reagointitavan muutos, toisin sanoen kosketusallergia on pysyvä. Jos kosketusta aiheuttajaan ei ole, oireet yleensä häviävät. Oireet kuitenkin voivat uusia vielä vuosienkin kuluttua, jos iho joutuu uudelleen kosketuksiin allergian aiheuttaneen kemikaalin kanssa.

Oireet

Allerginen ekseema ilmenee aluksi ihon punoituksena, kutinana, näppylöinä ja vesirakkuloina. Myöhemmin voi esiintyä myös ihon hilseilyä, paksuuntumista ja halkeilua. Työperäinen allerginen ekseema paikallistuu tavallisimmin käsiin ja/tai kyynärvarsiin.

Ihottuma alkaa kosketusalueelta, mutta voi levitä jonkin verran sen ulkopuolelle. Se voi levitä myös kasvoille joko käsien välityksellä tai ilmavälitteisesti, ilmassa olevan pölyn, pisaroiden tai ilmaan haihtuvan aineen kautta.

Aiheuttajat

Allergisen kosketusihottuman aiheuttajat ovat yleensä pienimolekyylisiä kemikaaleja (toisin kuin välitöntä allergiaa aiheuttavat proteiinit). Voimakkaita kosketusallergian aiheuttajia ovat mm. kestohiusvärit, muovikemikaaleista epoksiyhdisteet, akrylaatit ja metakrylaatit, isotiatsolinonisäilöntäaineet ja metallit.

Yleisimmät työperäisen allergisen ekseeman aiheuttajat

  • muovikemikaalit, maalit, lakat ja liimat
  • epoksihartsit, epoksimaalit ja -liimat
  • akrylaatit ja metakrylaatit (liimat, rakennekynnet, hammasproteesit ja -paikka-aineet)
  • fenoliformaldehydihartsit ja muut formaldehydihartsit
  • kumikemikaalit
  • antimikrobiset aineet
  • formaldehydi ja formaldehydiä vapauttavat aineet mm. kosmetiikassa ja metallintyöstönesteissä
  • isotiatsolinonit (mm. metyylikloori-isotiatsolinoni, metyyli-isotiatsolinoni ja bentsisotiatsolinoni)
  • metallit ja niiden yhdisteet
  • nikkeli
  • koboltti
  • kromi ja sen yhdisteet (nahka)
  • orgaaniset pölyt ja materiaalit (kasvi- ja eläinperäiset altisteet)
  • koristekasvit
  • lehtisalaatti ja valkosipuli
  • kosmeettiset aineet
  • hiusväriaineet
  • hiusten vaalennusaineet
  • hajusteyhdisteet (mm. limoneeni)
  • luonnonhartsi (havupuu, mäntyöljyä sisältävät metallintyöstönesteet)