Oireet

Ärsytysihottuma ilmaantuu yleensä ohuille ihoalueille sormiväleihin ja kädenselkiin. Ihottuma ilmenee aluksi ihon kuivumisena ja punoituksena, pitkäaikaisempiin ja voimakkaampiin oireisiin kuuluvat pikkurakkulat, ihon kuoriutuminen, paksuuntuminen, hilseily ja halkeilu.

Oireet vaikeutuvat työviikon aikana ja helpottavat alkuvaiheessa vapaapäivinä ja paranevat säännöllisesti pidemmillä lomilla. Lievissä tapauksissa suojautumisen tehostaminen ja ihon hoito perusvoiteella usein parantaa ihottuman täysin. Taudin jatkuessa ihottuma uusii työssä yhä nopeammin ja yhä pienemmistä ärsykkeistä, ja paraneminen pitkittyy. Kuitenkin asianmukaisella hoidolla (esim. II- tai III-ryhmän kortikosteroidivoide riittävän pitkinä hoitojaksoina) ärsytysihottuman pitää parantua täysin työstä poissa ollessa viimeistään kolmen kuukauden kuluessa.

Aiheuttajat

Ihoa ärsyttäviä aineita ovat monet kemikaalit, esimerkiksi laimeat hapot ja emäkset, orgaaniset liuottimet ja pinta-aktiiviset aineet pesuaineissa. On huomattava, että hapot, joiden pH-arvo on 2 tai vähemmän, ja emäkset, joiden pH-arvo on 11 tai enemmän, ovat syövyttäviä ja voivat aiheuttaa ihovaurion − kemiallisen palovamman − jo kertakosketuksesta.

Elintarvikkeiden käsittely, märkä ja likainen työ, mekaaninen hankaus sekä lämpötilan ja kosteuden vaihtelut ärsyttävät ihoa. Ärsytysekseeman aiheuttajat ovat usein lieviä ärsyttäjiä, jotka aiheuttavat ihottumaa vasta jouduttuaan iholle toistuvasti tai pitkäaikaisesti, esimerkiksi työvaatteisiin imeytyneenä tai päästyään suojakäsineiden tai jalkineiden sisälle. Pitkään jatkuneessa ihottumassa pelkkä tiiviin suojakäsineen käyttö saattaa riittää ylläpitämään ihottumaa.

Yleisimmät työperäisen ärsytysekseeman aiheuttajat:

  • pesu- ja puhdistusaineet
  • märkä ja likainen työ, iholle joutuva pöly
  • lastuamisnesteet, öljyt ja voiteluaineet
  • lastuamisneste-emulsiot
  • voiteluöljyt, vaseliini
  • leikkuuöljy
  • mineraaliöljyt
  • orgaaniset liuottimet, polttoaineet ja -öljyt
  • orgaaniset liuotinseokset (esim. liuotinbensiini)
  • laimeat hapot (pH-arvo 2–4) ja emäkset (pH-arvo 9–11)
  • sementti, betoni
  • elintarvikkeiden käsittely
  • hiusvärit, vaalennus- ja permanenttiaineet kampaajan työssä
  • fysikaaliset altisteet
  • hautuminen (esim. suojakäsineet)
  • synteettiset mineraalikuidut
  • lasivilla
  • vuorivilla
  • ihon poikkeava hankautuminen.